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Efeito Seedbeck: saiba como essa jovem conseguiu acender uma lanterna apenas com o calor das mãos


Navegando pelos vales profundos e longínquos de nossa tão amada internet, me deparei com uma reportagem um pouco antiga que me despertou uma certa curiosidade. Há algum tempo, foi dada a notícia de que uma jovem de 15 anos criou uma lanterna que acende com o calor da própria mão.

Segue abaixo um vídeo da jovem cientista explicando sua criação (em inglês, mas você pode habilitar a legenda automática para português):

Aí você, meu caro leitor, diz: “Muito interessante a ideia de acender uma lanterna com o calor das próprias mãos! Mas como isso funciona?”

Isso funciona graças ao Efeito Seedbeck

Para entender melhor esse efeito, façamos um comparativo com a geração de energia elétrica convencional. Todos sabemos – quem não sabe, saberá agora 😃 – que a corrente elétrica é gerada pelo fluxo ou movimento de elétrons em um condutor de forma ordenada. E para este movimento ordenado existir é necessário a existência de uma diferença de potencial elétrica, também conhecida como DDP.

 

A DDP nada mais é do que um desequilíbrio de cargas entre dois corpos.

Para leigos, é como imaginar dois tambores, um cheio de água e outro vazio. Se interligássemos esses tambores com um cano pelas bases, de forma que haja comunicação entre os interiores dos tambores, veríamos a água escoar pelo cano – o que seria, analogamente, nossa corrente elétrica – até que os dois tambores tivessem os níveis iguais. A partir do momento que os níveis ficam iguais, não há mais “diferença de potencial”, então o escoamento de água pelo cano para de acontecer.

Então você está nos dizendo que é possível criar uma DDP apenas com o calor de nossas mãos? A resposta é: sim, podemos criar uma DDP apenas com o calor de nossas mãos, ou qualquer outra coisa que possa gerar uma diferença de temperatura em algum material condutor. Esse fenômeno é conhecido como Efeito Seedbeck.

Segundo a Wikipédia:  “O efeito Seedbeck é a produção de uma diferença de potencial (tensão elétrica) entre duas junções de condutores (ou semicondutores) de materiais diferentes quando elas estão a diferentes temperaturas (força eletromotriz térmica).”

Explicando o funcionamento

A  extremidade mais quente faz com que os elétrons dessa região tenham maior energia cinética e se acumulem no lado mais frio, gerando uma diferença de potencial elétrico entre as extremidades do condutor na ordem de alguns milivolts (mV).

Ou seja, são necessárias várias ligações deste tipo para gerar um mísero Volt.

Mesmo gerando uma tensão muito baixa, este princípio é bastante utilizado para a construção de termômetros e pela NASA em suas sondas e parafernálias espaciais.

Uma observação

Efeito Seedbeck é o Efeito Peltier ao contrário. O Efeito Peltier consiste em gerar calor com a junção de dois condutores de materiais deferentes e submetidos a uma tensão elétrica em um circuito fechado.

Resumindo

Efeito Seedbeck Efeito Peltier
Utiliza calor para gerar energia elétrica Utiliza energia elétrica para gerar calor

 

Esta foi um explicação resumida sobre o Efeito Seedbeck e seus princípios de funcionamento. Você tem alguma dúvida ou gostaria de acrescentar algo à esta postagem? Escreva nos comentários!


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  • Rafael

    Desculpe, mas acho que é efeito Seebeck (sem “d”)