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Mulheres que mudaram a engenharia e a ciência: Stephanie Kwolek


Dando continuidade a nossa série sobre mulheres que mudaram a engenharia e a ciência, a escolhida da vez é Stephanie Kwolek. Embora muitos não saibam, ela inventou o p-fenilenodiamina com cloreto de tereftaloila, ou seja, o famoso kevlar.

Stephanie Kwolek
Imagem: jalopnik.com

+ Quem foi Stephanie Kwolek?

Stephanie Louise Kwolek nasceu na Pensilvânia, em 1923. Era polaco-estadunidense porque os pais eram poloneses. Em 1946, Stephanie Kwolek obteve o diploma de bacharel em ciências (com especialização em química). No mesmo ano, ela aceitou uma vaga na DuPont Buffalo. A vaga só existia porque os homens estavam na guerra. Sua intenção era trabalhar ali temporariamente e por tempo suficiente para obter dinheiro para estudar medicina. Porém, gostou do trabalho e resolveu ficar (o que só foi possível por causa de sua pesquisa com polímeros).

Stephanie Kwolek
Imagem: invention.si.edu

Depois de sua grande descoberta do kevlar, ela continuou trabalhando na DuPont. Aposentou-se em 1986. Stephanie Kwolek faleceu recentemente, em 2014.

+ Como Stephanie Kwolek mudou a engenharia e a ciência?

Em 1964, seu grupo de pesquisa começou a procurar por uma fibra leve e forte para usar em pneus. Foi assim que ela descobriu o kevlar, que é cinco vezes mais forte que o aço. Sua descoberta abriu as portas para as pesquisas de polímeros na química. Financeiramente, ela não teve nenhum lucro direto sobre a descoberta, visto que a patente foi em nome da DuPont, que lucrou bilhões.

Stephanie Kwolek
Imagem: bustle.com

Porém, o kevlar não é sua única invenção. Ela recebeu prêmios por sua publicação sobre como produzir nylon em temperatura ambiente na American Chemical Society. Ainda, teve várias patentes em seu nome. Stephanie Kwolek também entrou para o National Inventors Hall of Fame e recebeu muitos prêmios e medalhas.

Outro ponto que merece destaque na carreira de Stephanie Kwolek é o fato de que ela esteve envolvida em programas de ciência para crianças e adolescente. Seu foco principal era em meninas.

Stephanie Kwolek
Imagem: delawareonline.com

Assim foi ao descobrir o kevlar e por suas várias pesquisas com polímeros que Stephanie Kwolek mudou a engenharia e a ciência. Atualmente, o kevlar é muito importante e é usado em vários objetos, como equipamentos de segurança, produtos blindados, aviões, cordas, barcos e outros.

Referências: Interesting Engineering; Science History Institute.


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