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Por que a carne de salmão é laranja?- Saiba mais sobre astaxantina!

O peixe salmão tem como característica a sua carne alaranjada, no nosso universo existem peixes até com a carne azul. Mas essa cor diferente do “padrão” tem explicações, o salmão por exemplo, possui o pigmento astaxantina, que tem uma série de benefícios. Para o post de hoje, selecionei peixes que têm certas características em termos de cor de carne e benefícios de pigmentação.


astaxtatina
Alimento foto criado por freepik – br.freepik.com

O Salmo salar, vulgarmente conhecido como salmão, pertence à família dos Salmonidae de tamanho médio, que vive em águas frias. Entre as diferentes características deste peixe, uma delas é desovar em água doce e migrar para o mar (água salgada) e regressar à água doce na altura da desova, optando quase sempre pelo mesmo rio em que nasce.

Mas e a carne, por que é laranja?

A carne de salmão é originalmente branca como todos os outros peixes. Mas o que acontece é que a cor alaranjada é causada por um pigmento chamado astaxantina, que o peixe absorve ao se alimentar.

Isso se deve a cadeia alimentar, veja só:

O pigmento astaxantina, que é um carotenoides, é sintetizado por protozoários e algas, é fonte de alimento para camarões e se acumula na carne e na pele. O salmão é um predador destes crustáceos, que consome e obtém um excesso de pigmento na carne, tornando-se assim “peixe laranja”.

Para os peixes criados em cativeiro – modalidade que cultiva salmão é salmonicultura – é adicionado o pigmento sintético extraído da farinha de camarão ou de derivados de petróleo, que é adicionado na dieta do peixe, desta maneira preservando a cor alaranjada.

A astaxantina não se estende apenas ao salmão, ela também é encontrada em lagostas, e responsável pela cor rosa dos flamingos que se alimentam de crustáceos.

Além disso, existem alguns estudos que comprovam o uso da astaxantina na dieta aumenta a imunidade de muitos animais aquáticos.

Astaxantina é muito mais que um pigmento

Como citamos anteriormente, a astaxantina é um pigmento carotenoide cuja cor característica é o vermelha/laranja, com origem marinha. Sendo produzida principalmente por (Haematococcus pluvialis) e fungos (Phaffia rizoma).

Astaxantina
Astaxantina Fonte: Seanova.fr

Benefícios para humanos

Para nós seres humanos, é um importante antioxidante bastante versátil. Confira alguns benefícios que é encontrado na astaxantina:

  • Estima – se que tem propriedades antioxidantes 10 vezes superiores ao betacaroteno e entre 80 a 550 vezes superior à vitamina E.
  • Como um poderoso anti-inflamatório e analgésico, ajuda a reduzir a dor e a inflamação.
  • Benéfico para o coração, ao ingerir astaxantina, pode aumentar a espessura das paredes das artérias do coração, melhorando assim a circulação sanguínea.
  • Um grande contribuinte para a visão, tem a capacidade de se acumular na retina, evitando problemas oculares.
  • Função antioxidante, tem a função de filtrar a atividade nas células do corpo. Curiosamente, é 6.000 vezes mais potente do que a vitamina C.
  • Também ajuda a combater a fadiga, promove a recuperação muscular, combate a demência e a encefalopatia, entre muitos outros benefícios que pode causar.

Um peixe com a coloração azul

Não cabe apenas ao salmão ter uma pigmentação “fora do comum”.

O peixe (Ophiodon elongatus) uma espécie de bacalhau, popularmente conhecido como lingcod, endêmico no Alaska e popular entres os pescadores é nativo da costa oeste da América do Norte, possui diversas variações de cores como: vermelho, branco e alaranjado, mas a cor azul se destaca.

Astaxantina

Algumas pessoas afirmam que ocorre em razão de um pigmento biliar chamado biliverdina – o mesmo pigmento responsável pela cor esverdeada às vezes vista em hematomas. – Não são todos os peixes que apresentam o pigmento, entretanto esse questionamento os cientistas ainda não conseguiram desvendar.

Apesar do peixe apresentar uma carne com a coloração azul, não influencia no gosto da carne e também não permanece depois do cozimento, voltando para a cor branca.

Ok … Acredito que você tenha consumido astaxantina em algum momento sem perceber, mas lingcod azul, embora raro, você já teve o prazer de comê-lo ou vontade de experimentar?

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2 comentários
  1. Eu já tinha ouvido falar que em cativeiros utilizavam pigmentos sintéticos, porém não sabia porquê havia essa diferença de cor entre os “naturais” e os peixes de salmoniculturas. Achei bem interessante! Obrigado pelas informações, Mayssa.

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